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El Sasquatch o Figfoot(en castellano Pie Grande) es una criatura legendaria cuya existencia no se ha llegado a probar, como ocurre con el monstruo del Lago Ness y el Yeti.

La mayoría de los científicos piensan que las pruebas existentes no son lo suficientemente convincentes y generalmente las consideran como el resultado de mitología, folclore o identificación errónea. Muchos profesionales y académicos afirman que los estudios adicionales son una pérdida de tiempo, pero otros piensan que la evidencia actual puede ser escasa y que ha de evaluarse objetivamente a medida que se vaya presentando. Otros, incluyendo una subcultura activa, compuesta generalmente por aficionados, continúan investigando y consideran la existencia del Sasquatch como descendiente del Gigantopithecus.

DESCRIPCIÓN

Los testigos indican características no siempre similares, pero la descripción más habitual es la de una gran criatura simiesca bípeda, normalmente de una altura de 1.83 m a 2.13 m, de aproximadamente 160 kg, con amplios hombros y estructura robusta. La cabeza es pequeña, puntiaguda y baja; en ocasiones se habla de una cresta en la parte superior del cráneo. Los ojos se describen generalmente como pequeños y ocultos bajo una frente pronunciada. A excepción de la cara, manos y pies, una fina capa de pelo cubre su cuerpo, de color normalmente marrón o negro, aunque tiende a ser rojizo; arenisco o con brillos plateados.

Las enormes huellas, similares a un pie humano, le dieron su nombre. El ecologista Robert Michael Pyle las describe así: “Las huellas normalmente miden de 38 a 45 cm de largo. Tienen 5 dedos, un músculo doble y un arco de 18 a 21 cm de ancho”.

Los sonidos que emite se describen como similares a agudos chillidos o silbidos o gruñidos graves, al igual que el Yeti, por lo que algunos criptozoólogos sostienen que podría ser una especie emparentada con el Yeti, la cual quizás llegó a América a través del Estrecho de Bering durante la última glaciación, tal y como hicieron los ancestros de los pueblos nativos americanos y diversas especies de animales. También se cree que podría estar relacionado con una mítica criatura llamada Wendigo.

La mayoría de los avistamientos son nocturnos, lo cual hace pensar que se trata de una criatura nocturna. Algunos testigos mencionan algo que Pyle denomina como “brillo rojizo ocular”, similar al brillo de algunos animales nocturnos. Normalmente se avistan individuos solitarios, raramente en pares o grupos familiares y son más comunes los avistamientos de machos que los de hembras.

RASTROS Y OPINIONES

No se han encontrado restos físicos de ningún ejemplar, cadáveres, huesos, piel, pelos, excrementos u otros rastros físicos que no hayan sido identificados como de otro animal conocido. Los únicos rastros de que se dispone es de huellas de pisadas(muchas de ellas son claramente falas o se ha encontrado incluso los moldes con que se hicieron), alguna foto borrosa y lejana, grabaciones de autenticidad muy cuestionada, y las observaciones de los testigos.

Los defensores de la existencia del animal alegan que habita en zonas remotas, huyen del hombre(a pesar de los miles de avistamientos reportados), entierran o esconden a sus muertos, y otras opiniones similares. Los detractores alegan que con miles de avistamientos, la población debía ser bastante numerosa como para no haber encontrado ningún rastro físico, apoyado porque ni siquiera existen fósiles de alguna especie que haya podido generar a este ser.

ETIMOLOGÍA

Tal y como se emplea en este artículo, Sasquatch y Bigfoot son frecuentemente intercambiables en la literatura científica y popular, aunque las palabras tienen diferentes orígenes.

ESTUDIOS FORMALES

Antes de los informes de “avistamiento del Pie Grande en el Condado Humbolt” en 1958 y unos años después, la investigación activa se limitaba sobre todo a aficionados que tomaron varios puntos de vista y elaboraron trabajos que iban de lo sensato a lo absurdo.

TURISMO

Existen convenciones anuales relacionadas con el Pie Grande. Esta criatura desempeña un papel importante en el turismo al noroeste de los EE.UU; por ejemplo, existe una festividad llamada el “deslumbramiento anual de Sasquatch”(Sasquatch Daze) en Harrison Hot Springs, British, Columbia. Según Napier “el Bigfoot se ha convertido en un gran negocio en algunas partes de Norteamérica. Según algunos investigadores, consideran que no se puede considerar como un mero fenómeno natural que se pueda estudiar con las técnicas de las Ciencias Naturales; su influencia forma parte del folclore”, citado en Pyle, 160.

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